FT-840 interface CAT

Tengo un tranceptor Yaesu FT-840 el cual quiero conectarlo a un PC para operación remota. El equipo prevé esta conexión mediante una interfase llamada CAT. Esto es una interface de tipo serial con protocolo SR232 pero tiene algunas caracteristicas especiales.

El conector del radio es un Mini DIN de 6 pines en vez del tradicional puerto serial que usa un conector tipo DIN de 9 pines.

Los niveles de señales del puerto, en lado del radio, tiene voltaje TTL es decir 0 a 5 voltios. En cambio los puertos seriales de los PC requieren niveles de señal de 12 voltios.

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El FT-840 es un modelo de fines de los años 80 y en internet se consigue circuitos para adaptar la salida CAT del radio a conector DIN 9 tradicional de los puertos seriales de los PC. El circuito se construyen alrededor de interfaces TTL/serial como el MAX232 y similares.  Si embargo en tiempos modernos los Laptop usados como PC no tiene un conector de puerto seria ya que han sido reemplazados por los puertos USB, entonces para conectar Laptop se requiere un dispositivo que convierta la interfaz serial SR232 a USB. Entonces estas solucione implica doble conversion, primero pasar los niveles TTL a interface RS232 y luego usar un convertidor serial/USB para conectarlo a los Laptops.

Actualmente existe en el mercado un integrado llamado FTDI232 que se encarga de convertir USB a interface serial a nivel TTL, es el mismo componente que tienen internamente los convertidores serial/usb. También se consiguen unas pequeñas tarjetas que incluyen el FTDI232 junto con los componente necesarios para su operación en la misma tarjeta como se muestra en la foto.  Estas tarjetas son muy populares en los almacenes que venden componentes para trabajar con microcontroladores y arduinos.

ftdi232

Entonces la tarjeta con FTDI232 puede encargarse de la función de cambiar de cambiar USB a serial y como sus conexiones manejan niveles TTL, es posible conectarla directamente a la salida del radio que también son TTL.

Como dijimos antes, el conector de salida para CAT del FT-840 es un conector DIN de 6 pines. Este conector es exactamente el mismo usado por los antiguos Mause y Teclado que se conectavan a los PC y eran conocidos como conexiones PS2. Mi primera intención fue usar el conector y el cable asociado a viejos mause (ratones) o teclados pero hubo una desilusión. El DIN 6 usado en mause y teclados antiguos usan solo 4 de los 6 posibles pines y justamente uno de los pines no usados es el numero 2 el cual si es requerida para hacer la interface al FT-840. Los conectores PS2 son generalmente monoliticos por lo cual resulta imposible hacer una conexion pon el pin 2.

Pero en el mercado se consiguen facilmente conectores DIN de 6 pines, entonces es posible hacer un cable que conecte el DIN 6 con la tarjetica FTDI232.

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Los pines tiene las siguientes funciones:

1     Tierra

2     Salida de señal (Tx)

3     Entrada de señal (Rx)

4     PTT

5     S/Po

6     No conexión

Para nuestra interface serial solo necesitamos los pines 1, 2 y 3. En el numero 4 es posible operar el PTT del radio, pero en la presente aplicación no lo usamos por este lado.  El pin 5 no esta bien documentado pero podria entender que es una informacion analoga de la señal entregada al medidor de radio que indica intensidad de señal S y la potencia  de salida.

En la siguiente figura se muestra como se conecta el conector DIN6 a la placa delFTDI232:

ft-840-cat

La foto siguiente muestra como quedo la implementación practica. Queda pendiente poner la tarjeta en una pequeña caja para mejorar su protección.

 

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Tareas pendientes

1) La tarjeta y los conectores están muy expuesto, es conveniente incluirlos dentro de una pequeña caja plástica.

2) El pin del serial RTS puede usarse para dar operacion PTT. El acoplamiento podría hacerse con un fotoacoplador tipo 4N25 e incluirlo dentro de la misma cajita.

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