Segundo Intercalar Junio 30 2015

Por estos días habrán oído hablar que el próximo 30 de Junio a los relojes se le adicionara un segundo. Esto es conocido como “segundo intercalar” en Español o “leap second” en Ingles. Con estos términos pueden encontrar más referencia en Internet. El motivo de esta charla es explicar que es esto.
La medición del tiempo está basada en eventos astronómicos. La medida primaria es el “día” determinado por el movimiento del sol. También tenemos en año de 365 o 366 días y el mes lunar de 29 o 30 días etc.
Se considera un día al intervalo de tiempo que tarda el Sol centro del sol (Sol medio) es cruzar dos veces la línea del meridiano local. Meridiano es la línea imaginaria que une el Norte con el Sur en nuestra posición. El Sol cruza el meridiano aproximadamente a las 12 horas. Para nosotros (nuestro calendario) el día comienza 12 horas antes es decir a media noche y el cruce del Sol por el meridiano se hace a medio día, según nuestro lenguaje habitual. También en el lenguaje habitual decimos horas antes del meridiano o horas después del meridiano.
El día se divide en 24 horas y la hora en 60 minutos y un minuto en 60 segundos o lo que es lo mismo, un día tiene 24*60=1440 minutos o 24*60*60=86400 segundos.
Ahora bien, resulta que el Sol no cruza el meridiano exactamente a las 12:00 horas, hay días que los hace antes y en otros después, la diferencia puede ser de hasta 14 minutos. Esto es debido a que el movimiento de rotación de la tierra combinado con el movimiento de traslación en algunas épocas del año aparenta un acercamiento y en otros momentos aparentan un alejamiento. Además la órbita de la tierra es una elipse y la velocidad de traslación en mayor cuando estamos cerca del foco y es menor cuando estamos más lejos. Pero los adelantos y retrasos del paso del Sol por el meridiano son cíclicos todos los años.
El adelanto del paso del Sol por el meridiano en un día del año puede ser calculado por lo que se llama “ecuación del tiempo” generalmente presentada por un gráfico que se llama “Analema” que tiene la forma de un ocho alargado y asimétrico. Si observan un globo terráqueo, casi siempre dibujan la Analema como un ocho dibujado en la inmensidad del Pacifico. Con el Analema podemos calcular para un día del año cuanto va a ser el adelanto o retraso del sol con respecto a las 12 del día. Hay cuatro días en el año en que el Sol cruza exactamente a las 12:00 y son 15 de Abril, 14 de Junio, 1 Septiembre y 25 de Diciembre.
Como pueden ver, la duración del día no es igual todos los días pero para no complicar los cálculos de los relojes se usa el término “Día solar medio” que es la duración media de todos los días del año. El Día Solar medio tiene 24 horas y un segundo es igual a un 86400 partes de un Día solar medio.
En resumen, nuestros relojes están ajustados para marcar el “Día Solar Medio”. Para calcular el momento exacto del día se hacen mediciones del paso del Sol Medio por el meridiano corregido por la ecuación del tiempo. Como la línea del meridiano depende de qué lugar físico nos encontremos, entonces se ha definido un meridiano muy especial como estándar para fijar la hora. Este meridiano corresponde al que cruza el observatorio de Greenwich cerca de la ciudad de Londres en Gran Bretaña. La hora exacta del meridiano de Greenwich conoce como “Greenwich Meridian Time” abreviada como GMT. Los servicios del observatorio mantienen mediciones del paso del Sol para garantizar la precisión de la hora.
El meridiano que pasa por Greenwich es también conocido como meridiano cero. Como cero se escribe en Ingles con Z entonces la hora GMT se conoce también como hora “Zulu”, esto es un eufemismo usado principalmente por los militares para no hacer referencia que esta es la hora de un pueblo de Inglaterra, pero es lo mismo.
También, para no hacer referencia a un lugar de Inglaterra y usar un término más genérico, la hora del meridiano cero se denomina “Hora Universal” abreviado como “UT”.
Con el avance de las ciencias se conoce que los átomos de una materia oscilan a frecuencias muy determinadas y la tecnología actual permite contar con mucha exactitud estas oscilaciones. Estas tecnologías permitieron la idea que el tiempo se podría medir contando el número de oscilaciones de un átomo específico en vez de hacerlo por medidas astronómicas.
Midiendo las oscilaciones de un átomo es posible medir el tiempo en cualquier lugar de la tierra sin tener que hacer mediciones astronómicas que dependen del lugar y la época del año. En realidad la medición atómica puede hacerse en cualquier lugar del universo.
En el año de 1967 la Oficina Internacional de Pesas y Medidas acogió la definición que un segundo, equivalente a 86.400 partes de un día solar medio era igual a 9.192.731.700 ciclos (9.1 Gigas) de oscilación de un átomo del isotopo del Cesio 133. Esto es la definición exacta de Segundo como un estándar universalmente reconocido. Con esta definición se construyen relojes basados en Cesio, llamados relojes atómicos con una precisión de menos de un segundo en 30.000 años. Un reloj usando cuarzo da presión de 1 segundo por día.
Usando un reloj atómico, cualquier institución o persona tiene información muy exacta del tiempo sin confiar de observaciones astronómicas ni depender de ningún país o institución. El tiempo determinado por un reloj atómico se conoce como “Tiempo Atómico Internacional” o TAI por su abreviación.
Consecuencia de estos avances tenemos entonces, la hora GMT o tiempo Zulú o tiempo Universal TU basados en observaciones astronómicas y tenemos el tiempo atómico internacional TAI. Pero, en la práctica, en nuestro uso diario, queremos que toda la tierra utilice una hora común. Por este motivo la UTC (Unión de telecomunicaciones, organismo de la ONU) propuso la hora conocida Tiempo Universal Coordinado con su abreviación UTC. Como su nombre lo indica, es un tiempo coordinado o de acurdo entre los diferentes organismos y países para mantener una información del tiempo común.
UTC no es un concepto absoluto, es un acuerdo de conveniencia y con el tiempo quizás sufra cambios, pero hoy constituye la referencia de tiempo universalmente conocida. Los radioaficionados en todas nuestras prácticas debemos usar el tiempo UTC. El GMT y el UTC son prácticamente lo mismo y no difieren más de un segundo. Solo si necesitamos tener una medición de tiempo con una precisión menor a un segundo se justificaría especificar qué tipo de tiempo estamos usando.
La información sobre la hora UTC es suministrada por muchas organizaciones, una de la más conocidas en la emisora WWV desde Fort Collins, Colorado que emite en muchas frecuencias como 5, 10, 15, 20 MHz manteniendo la información al segundo. En internet hay innumerables servidores que suministran la hora UTC.
Colombia adoptó, mediante la ley 91 de 1914, el huso horario GMT -5 para todo el territorio nacional. En 1982, por el Decreto 2707 del 16 de septiembre del Ministerio de Desarrollo Económico, adoptó el Tiempo Universal Coordinado (UTC) menos 5 horas como su hora oficial.
La hora legal de Colombia está tomada directamente de los patrones de Tiempo y Frecuencias del Instituto Nacional de Meteorología (INM) y oficialmente es 5 horas retrasada con respecto a la hora UTC (UTC-5).
Bueno, pero cuál es el problema entre el tiempo GMT o más genéricamente UT con relaciona al UTC. Pues el tema es que GMT (UT) está basado en la medición del día sola medio de acuerdo al paso del sol por el meridiano, en cambio el UTC está basado en el uso de relojes atómicos que no tienen nada que ver con la astronomía.
Resulta que mediciones más exactas de la velocidad de rotación de la tierra está disminuyendo, es decir que se está frenando debido, principalmente, al efecto de las mareas provocadas por la Luna. Mover toda la masa del mar rítmicamente ocasiona una pérdida de energía en el giro de la tierra. Pero este frenado no es uniforme al parecer por otros efectos gravitacionales que sufre la tierra.
Pero, en cuestiones de tiempo todo es relativo. Por definición tenemos el Día Solar Medio de 86400 segundos lo cual es ajeno a que se acelere o se frene la tierra. En cambio la medición que se frena o se acelera se deduce de usar una referencia de tiempo diferente como es la de los relojes atómicos.
Un reloj atómico detecta una diferencia acumulada en la rotación de la tierra de aproximadamente un secundo en un periodo de 5 años. Hay un organismo internacional llamado “Servicio Internacional de Rotación de la Tierra y Sistemas de Referencia” encargado de mantener mediciones muy precisas de la rotación de la tierra. Cuando la discrepancia entre la hora universal GMT (UT) y la hora UTC se aproxima a 0,9 segundos emite un boletín para que la hora UTC se adicione un segundo y volver a estar sincronizada la UTC con la GMT.
El ajuste de intercalar un segundo (o leap second en inglés) solo se hace el 30 de Junio o el 31 de Diciembre cuando sea necesario, a la media noche. Hay una orden de ajustar en un segundo el tiempo UTC para la media noche del 30 de Junio 2015. Anteriormente se adiciono un segundo el 30 de Junio de 2012 y más antes el 31 Diciembre 2008. Desde 1972 que se optó por la hora UTC se han hecho 24 ajustes de segundo.
Como se hace la adicion del segundo?
Normalmente el reloj UTC presenta la hora a la media noche en la forma 23:59:59 segundos, al siguiente segundo se indica como 00:00:00, pero el 30 de Junio 2015 a las 23:59:59 segundos lo va a seguir 23:59:60 y el siguiente segundo será 00:00:00 del 1 Julio 2015, de esta manera el día 30 de Junio tendrá 86.401 segundos a diferencia de todos los demás días que son de 86.400 segundos.
Note que la adición del segundo se hará el 30 de Junio a las 23:59:59 hora UTC que corresponde a las 18:59:59, digamos más sencillamente a las 19 horas en Colombia (7 de la noche).
Este tipo de cambio ya se ha aplicado en el pasado y no ha habido problemas, sin embargo, debido a que más y más sistemas funcionan trabajan con precisión del tiempo, siempre se especula si pueden haber traumatismos.
Hay algunas inquietudes, por ejemplo que pasa en una llamada celular que cobra por segundos si yo inicio la llamada unos segundos antes de media noche del 30 de Junio y la termino después de medianoche. Me cobran o no me cobran el segundo adicionado? Yo le puedo adelantar que se lo cobra porque los sistemas celulares generalmente miden la duración absoluta de tiempo y no en la diferencia de hora entre principio y fin de llamada.
Hay también inquietudes en los tramites bursátiles que se hagan en el adición del segundo. En Europa el cambio se produce a media noche en que los mercados están cerrados, pero no sucede lo mismo en Japón, Australia, Hong-Kong, etc. En estos lugares optan por cierres de mercados alrededor de esa hora para evitar susceptibilidades.
Pero tenemos el caso de los computadores que más y más controlan nuestra vida, incluidos los PC. Un computador tiene un oscilador local para su funcionamiento. Por lo general tiene un contador que le indica cuantos segundos han pasado desde el 1 Enero de 1970. Esto es un estándar introducido por el sistema operativo Unix. Sabiendo en cuanto está el contador se puede calcular cual es la fecha y hora actual. Programas como EXCEL anotan la fecha internamente como segundos UNIX y hace cálculos de fechas en segundos pero convierte la fecha y hora a un formato presentable cuando se va a imprimir.
Entonces la hora en un PC o computador es la hora de su reloj interno. Con el advenimiento del internet casi todos los computadores pasan a tener conexión a la red de redes. Con la conexión de internet no es necesario ajustar manualmente la hora del computador sino que este cada minuto envía una pregunta a un servidor de tiempo (hay muchos) quien le contesta con la hora UTC exacta. El PC calcula cuanto tiempo demoro la consulta y ajusta el reloj interno a la hora recibida más la mitad del tiempo que demoro la consulta.
Un posible problema puede suceder si el PC justo consulte al servidor y este le envié como hora 23:59:60 y para el software le resulte confuso porque no es posible un número mayor a 59 como segundos. Este tema ya ha sido tenido en cuenta en todos los programas existentes pero es un punto a cuidar en la escritura de programas nuevos si este tiene que ver con exactitudes en el tiempo.

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Electrónica y matematicas

Un matemático Polaco llamado Leopold Kronecker dijo: “Dios ha creado los números naturales, el resto es obra del hombre” lo que me da pie para contar alguna historia sobre los “números” que utilizan las matemáticas y al final el uso de los “números” en la Electrónica y las telecomunicaciones. Un mejor conocimiento de los números nos puede llevar a entender mejor la electrónica.
En principio existe los números “enteros”, son intuitivos, lo usamos para contar, 1, 2, 3, …, 2013, 2014, 2015, etc. Van desde cero y llegan al infinito. Las matemáticas definen una operación llamada Suma o Adición que se puede aplicar a los números. La suma tiene a su vez una operación inversa llamada Resta.
Las operaciones de suma o resta siempre deben dar un resultado. Con la suma no hay problemas pero con la resta surge un detalle cuando la cantidad a que se resta es menor que la cantidad restada. La solución es considerar que hay números con signo negativo que son la solución a este inconveniente. De esta manera el campo de los números enteres se extiende a números positivos y números negativos con un rango que va de menos infinito a mas infinito y cero es el límite entre números positivos y negativos.
La suma da origen a otra operación llamada multiplicación que no es otra cosa que sumas sucesivas de un mismo número. La operación inversa a la multiplicación es la división.
La división nos crea otro inconveniente: no siempre la división de dos números enteros da un número entero. Para solucionar este inconveniente se definió un nuevo tipo de número llamados “fraccionarios” como puede ser ½, 1/3, 250/9, etc. Un avance en la escritura de números condujo a que los números fraccionarios se pudieran escribir como una sucesión de números dando lugar a los números decimales.
El campo de los números enteros se extendió con los números faccionarios (o decimales). El campo de los números enteros y los fraccionarios se conoce como números “racionales” ya que siempre pueden ser definidos como el resultado de una de las cuatro operaciones básicas: suma, resta, multiplicación y división.
El avance de las matemáticas llevo a crear otras operaciones como es la potenciación que es una multiplicación varias veces de un mismo número y una operación inversa que es la búsqueda de un número que multiplicado un número de veces del número deseado.
La radicación (o búsqueda de la raíz) nos conduce a tener algunos números como por ejemplo raíz cuadrada de dos, es decir que numero multiplicado por sí mismo da como resultado dos?
La raíz cuadrada de dos es aproximadamente igual a 1,7172 como numero decimal pero nunca podrá ser expresado exacto en notación decimal: el número de decimales es infinito. Ni tampoco puede ser expresado como un número fraccional de dos números enteros, por lo tanto no existen en el campo de los números “racionales” y por tal motivo son llamamos números “irracionales”.
Otras operaciones matemática generan números irracionales: La geometría define un número que es la relación que existe entre la circunferencia y el diámetro de un circulo. Este número, conocido por todo el mundo, se llama “Pi”. Pi es aproximadamente igual a 3,1416 en notación decimal y no puede ser anotado como fracción de dos números enteros por lo tanto es “irracional”. El valor 3,1416 es una aproximación, pero el número Pi es muy exacto, su valor es Pi y es la relación de la circunferencia al diámetro.
Hay otro número llamado “número e” extensamente usado en las matemáticas y ni se diga de la electrónica donde frecuentemente aparece en las formulas relacionadas con circuitos. “E” es un número irracional con un valor aproximado a 2,71828 y sale de una definición y no de una operación de números enteros. Varios análisis matemáticos conducen a la existencia del número “e” pero en este momento no hay tiempo para su análisis pero se puede decir que las personas que primero conocieron la existencia de este número fueron los mercaderes de Venecia cuando quisieron calcular el interés compuesto. En electrónica, si tenemos un circuito de un condensador y una resistencia, el voltaje y la corriente pueden ser calculados usando una constante que es el número “e”.
En resumen, hasta ahora: Los números enteros positivos y negativos junto con los números fraccionarios conforman los números racionales. El conjunto de los números racionales e irracionales conforma el campo de los números “reales”, es decir todo lo que aparentemente existen.
Pero el desarrollo de las matemáticas ha continuado. Debemos retornar a los números enteros positivos y negativos y a la operación de multiplicación. Si multiplicamos dos números positivos el resultado continúa siendo positivo. Si multiplicamos un número positivo con un negativo o lo contrario un negativo con un positivo el resultado es un número negativo, lo cual parece evidente.
Pero si multiplicamos dos números negativos se afirma que el resultado es un número positivo, esto esta soportado por la lógica que si yo niego una negación es resultado es que estoy afirmando un hecho. Lo cierto es que por lógica el producto de dos números negativos es un número positivo, lo cual no lleva a una encrucijada.
Que numero es la solución a la raíz cuadrada de menos cuatro? Aparentemente 2 es la raíz cuadrada de 4 ya que 2 por 2 igual a cuatro. Pero si 2 es positivo, 2*2 es igual a 4 positivo y si 2 es negativo -2 * -2 da igualmente 4 positivo pero ninguno nos da el resultado que esperábamos que es menos 4.
Simplificando se puede afirmar que no hay solución en el campo de los números reales a la operación raíz cuadrada de menos uno. Conclusión igual se llega por el desarrollo del Algebra cuando algunas de las variables están potenciadas con valores mayores de 1.
La solución dada por los matemáticos es que existen números más allá de los números reales los cuales estarían compuestos de una parte real y una parte “imaginaria” en la forma (A + iB) donde A es la parte real y B es la magnitud de la parte imaginaria y la letra “i” seria simplemente la raíz cuadrada de -1. Estos números se llaman “complejos”.
Puede deducirse que los números Reales (puros) son números complejos en que la componente imaginaria es cero B=0. Podemos tener también números imaginarios puros en los que la componente real es cero A=0.
Bien, hemos gastado tiempo hablando de números a una audiencia de expertos en electrónica pero el motivo es que la electrónica es quizás la rama de la ciencia que más utiliza los recursos matemáticos de los números. Los números irracionales como e, pi, raíz cuadrada de 2, y el concepto de números complejos son parte de la solución a problemas de circuitos.
En matemáticas puras se utiliza la letra “i” para indicar el componente imaginario, pero las formulas en electricidad utilizan la letra “i” para indicar intensidad de corriente (amperios) por lo cual en las fórmulas matemáticas de electricidad se utiliza la letra “j” en vez de “i”. Es decir “j” es igual a la raíz cuadrada de -1.
Ahora podrán comprender cuando en nuestra practica como radioaficionados usamos un instrumento para medir la “impedancia de una antena” el resultado son dos valores uno de ellos, el de la derecha, se inicia con la letra J. Lo que hemos hecho es leer un numero complejo compuesto de dos valores, el de la izquierda es el componente real y el de la derecha es el imaginario y por tanto es precedido con la letra J, es decir raíz cuadrada de menos uno!
En terminología eléctrica normalmente no decimos “parte imaginaria” si no le decimos “reactancia” o parte reactiva pero es lo mismo desde el punto de vista matemático. En la practica la parte real es la más significativa e importante en rendimiento a largo plazo, la parte imaginaria o reactiva son proceso que se realizan instantáneamente.
Los parámetros eléctricos Voltaje, Corriente y Resistencia son definidos más exactamente como números complejos. La ley de Ohm, base de todos los cálculos electrónicos, es más genérica definida con variables complejas.
Si usamos solamente corriente continua, todos los cálculos se pueden hacer usando números reales. Los componentes imaginarios aparecen cuando usamos corrientes alternas o variables.
En una corriente variable, el valor instantáneo, o en un momento dado depende de cuánto tiempo ha transcurrido desde un punto de referencia, es decir que el comportamiento en un punto dato depende del tiempo y tenemos unos valores que están en la misma fase mientras otros son predecibles pero presentan un retardo o adelanto con respecto al tiempo real, es decir no están en fase.
Al usar números complejos, lo que está en fase es la parte real mientras lo que esta adelantado o atrasado es el componente imaginario. La parte imaginaria se toma como el valor “ortogonal” que quiere decir perpendicular o en ángulo recto con relación al valor real.
Entiendo que es un poco complejo pensar con variables complejas pero lo que tenemos que tener en cuenta es que la parte real es lo más intuitivo y lo que más fácil entendemos pero la parte imaginaria es una abstracción para poder explicar cosas si nosotros nos metemos en el dominio del tiempo: hay cosas que suceden antes o después de un instante dado pero afectan el momento. Esto que va atrasado o adelantado es nuestro parámetro imaginario.

Modos de Transmision

Cuando usamos un transmisor y conectamos a una antena, la antena irradia energía electromagnética que se expande en el espacio. La energía , imaginariamente parte de un punto  y empieza a viajar como si fuera una esfera  que se expande desde el centro.  Esta forma de propagación teórica se llama “radiación omnidireccional”.  El prefijo Omni significa “en todas partes”, recordemos como en el cristianismo decimos que Dios es Omnipotente y Omnipresente para indicar que tiene poder  y está presente en todos los lugares. De la misma manera la palabra Omnidireccional significa que la radiación es en todas las direcciones.

La radiación omnidireccional es en realidad un modelo teórico, en la práctica se usa por ejemplo una antena dipolo u otros que no radian precisamente omnidireccional sino que siguen algún patrón.  En el caso del dipolo la radiación en mayormente perpendicular al alambre del dipolo y casi nula en la dirección del alambre.  El patrón de radiación se parece a un roscón con el alambre del dipolo ocupando el centro.

Cuando nos referimos a antenas se prefiere el término “isotrópica” en vez de Omnidireccional.  Algo así como que la radiación es omnidireccional, es en todas direcciones, pero el comportamiento de la antena es isotrópica en donde el prefijo “iso” significa igual y tropos de lugar, es decir que la antena se comporta igual en todos los lugares.

La energía radiada en un punto perpendicular al eje del dipolo es mayor que en dirección de las puntas y es mayor relativamente si consideramos que la antena fuera una perfecta omnidireccional. La relación entre potencia real de la antena y la teórica en caso omnidireccional se conoce como ganancia de antena. Como es una relación de magnitudes entonces la ganancia se suele expresar en decibelios. Un dipolo de media onda tiene una ganancia de unos 2 decibeles en comparación de una antena  omnidireccional.

Si una antena no es omnidireccional entonces es “direccional” en el sentido que la energía de radiación es enviada en una dirección preferentemente. Como el caso omnidireccional es un modelo teórico ideal, en la práctica todas la radiaciones son en algún sentido direccional y la magnitud de la direccionalidad se mide en “ganancia” de antena.  En realidad la antena no amplifica, su ganancia es la magnitud que la antena concentra la energía en un lugar comparada con una antena isotrópica ideal.

Entonces tenemos dos términos: Radiación Omnidireccional si es igual en todas direcciones o direccional si la energía es enviada preferentemente en una dirección específica. Estos dos términos se refiere al aspecto técnico de cómo se radia la energía pero no se refiere al porque nosotros radiamos energía.

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En Ingles existe la palabra “cast” que como verbo significa lanzar, tirar. Si nosotros emitimos información por radio y nuestro objetivo es que nuestra información llegue a quien la quiera recibir entonces diremos que emitimos en forma “amplia” sin limitaciones. En ingles el termino para amplio es “broad” y el termino para esta clase de emisión se llama “broadcast”.

El término “broadcast” se usa primariamente para indicar el modo que utilizan las emisoras comerciales  que emiten información destinada a un amplio público sin saber, exactamente,  quienes la van a recibir. Tal es el uso de este término que a las emisoras de este tipo se llaman comúnmente “broadcasting”.

Broadcast es un término genérico y se refiera a que la emisión está destinada a un amplio número de receptores y los receptores son anónimos para quien emite.

Obsérvese que broadcast no es lo mismo que omnidireccional, son dos matices de una emisión de radio.  Una emisora conocida como la BBC emite broadcast para un amplio número de oyentes pero puede usar emisión direccional si quiere que la señal llegue muy concentrada en una dirección, por ejemplo en Caribe.

Contrario a broadcast, si nuestra transmisión va dirigida a un solo receptor, la emisión se dice que es “unicast”.  Si la transmisión va dirigida a un grupo de receptores exclusivamente pero no a un amplio número, entonces decimos que la emisión es “multicast”.

Cuando nosotros como radioaficionados llamamos “general” es decir CQ, CQ, CQ estamos haciendo una emisión broadcast, cuando establecemos un QSO pasamos a emisión unicast. El termino CQ es la indicación que la emisión es Broadcast, en cambio cuando iniciamos la emisión como “HK1XXX de HK3EU” estamos indicando emisión Unicast, es decir que la información solo concierne a las dos estaciones nombradas aunque la emisión puede ser omnidireccional y la escuche muchos receptores.  Cuando operamos en una rueda de radioaficionados estamos haciendo emisión Multicast no Broadcast.

Hay otro aspecto en la emisión de radio, si una estación emite hacia un receptor pero no espera ninguna información del receptor, entonces la comunicación es en una sola vía  y se dice que están en modo “Simplex”. En cambio si la emisión que transmite también espera recibir información de la estación a quien emite entonces tenemos una comunicación en dos vías o “Duplex”.

En comunicaciones de radioaficionados la costumbre es que una estación transmite y otra está en modo de recepción, después de un tiempo quien estaba transmitiendo pasa a recepción mientras que quien estaba recibiendo pasa a transmitir. Este método de transmisión se conoce como “Semi-Duplex” es decir parece dúplex porque hacemos comunicación en dos vías pero en un instante dado la comunicación es Simplex.

Si las dos estaciones pueden transmitir y recibir simultáneamente entonces decimos que la comunicación es “Full-Duplex”, este es el caso de las llamadas por teléfonos.  La diferencia técnica entre semi-duplex y full-duplex está en que semi-duplex solo necesita un canal o recurso de transmisión mientras que el full-duplex requiere de dos cananles o recursos de transmisión haciéndolo más costoso.

Estos términos de comunicaciones: omnidirecional/direccional, Broadcast/unicast/multicast y simplex/dúplex/semi-duplex/full-duplex  no solo se aplican a las transmisiones por radio, su uso es extendido en todos los medios en que se usa transmisión de información.